Surf Summit 2022, an edition placed under the banner of change and adaptation


It is with legend Bruce Lee and his famous quote that Jean-Louis Rodrigues opened the 21st edition of the Surf Summit conference, held at the Casino in Hossegor last October 13 & 14. Speaking to an audience of over 360 people, the EuroSIMA President illustrated our industry’s ambition through the martial arts actor’s philosophy: « when you pour water in a cup, it becomes the cup, when you put water in a bottle it becomes the bottle, when you put water in a teapot, it becomes the teapot; water can flow or it can crash. Be water my friend! ». The ambition is to transform in order to rise to the challenges of our time.


« This year, we have chosen to question our balance: how to find better balance in our lives and for our planet. Our water element is a reminder of our ability to adapt and face current challenges in an era of uncertainty. Whether through the presentations of athletes, entrepreneurs or scientists, who will share their experience, or through interaction with innovative exhibitors in our 8th edition of the Surfing Lounge exhibit, I hope these two days of the Surf Summit will help you find new ideas and to launch the necessary changes to stay competitive while implementing the social and environmental transition towards sustainability, » he said.



Drawing inspiration from another film reference, Arthur Guerin-Boëri followed suit and kicked off the first presentation. The most titled freediver in history, who holds five world titles and eight world records, discussed his passion as a teen for Luc Besson’s award-winning movie The Big Blue and how his fascination for Jacques Mayol led him years later, at the age of 26, to try freediving as a sport.

« I immediately felt at ease underwater. I love both the athletic and meditative aspects of the sport, » he said in his interview with Dave Mailman. Arthur Guerin-Boëri then went on to explain to a captivated audience just how he has managed to consistently set his own objectives shifting from a leisure activity to elite competitive diving,  «managing in 2016 to swim 300 meters in a single breath, which is 12 laps in an olympic-sized pool. That’s a record. Eventually, I’d done it all in my field, so I started searching for challenges elsewhere.» The « elsewhere » would still be underwater, because he « craves the weightlessness, being in contact with the water element and the mental strength required to refrain from going back to the surface, » but henceforth, the challenges would be in cold to near-freezing waters.

« Cold water is good for the body, but our medical knowledge on the body’s reaction to spending extended time submerged in water that cold is still experimental. The biggest challenge for these records was therefore to manage my fear, » admits the champion. He then discussed the lessons he has learned along the way and how we can all apply them to our daily lives whether personally or professionally. « When you master something, you need to push further, leave your comfort zone and accept to take risks. It’s difficult at first, but you have to find a way to just let go and give in to your passion and move forward with small steps. Only a person who has never known failure really fears it. » he said. Today, Arthur Guerin-Boëri has his sights set on two new challenges: producing a freediving film to show the most beautiful diving spots in Europe and swimming with Orcas.



When it comes to failure, Maurice Cole has had his share in life, and he shared them with the audience without any sugar-coating. He did it here in Hossegor, right where the legendary surfer and shaper had lived for fifteen years and caught the « best wave of his life » before returning to his native Australia in 1995. More than a lesson about shaping or surfing, he offered a life lesson to the Surf Summit audience, discussing the ups and down of his life, starting with his childhood. « From the moment I stood up on a board, the passion for surfing has never left me. Surfing was a world that welcomed eccentric people like me, people who innovate and who grow in harmony with nature. Now is the time for the authenticity of surfing to be reborn. We’re lucky to be attractive to a new generation, and I’ll be there to support it. » he promised.

Nine-time world champion bodyboarder and bodysurfing champion Mike Stewart also insisted on the need to share « everything about surfing, from getting to the beach to the moment you look at the ocean before you go into the water. Everything you can’t get in a wave pool. » The self-proclaimed « wave lover » who has mastered legendary waves such as Pipeline, discussed the totally different experiences between riding natural or artificial waves. « Kelly’s wave doesn’t push you, rather it pulls you back, for instance  and it’s freshwater, not saltwater. The sensations are very different. » Mike is also involved in research on ocean movements with MIT researchers in order to increase understanding of waves and to raise awareness on protecting them.

During the roundtable of EuroSIMA board members, Ocean52 Marketing Director Nicolas Dazet agreed with the above-mentioned speakers : « we need to re-tell the history of surfing to the new generation, they are new riders and there are so many of them. » Kévin Lestrade, General Manger of Bythewave technologies and Philippe Sirech, Spotyride founder, confirmed this idea, discussing the attractiveness their respective businesses are currently enjoying. Thus, the absolute need to hold key and strong events throughout Europe, Jean-Louis Rodrigues added. « We tried everything » he said regarding the decision from the WSL and Boardriders to cancel the Quiksilver/ Roxy Pro France last July 29, an event which should have taken place in Hossegor, Seignosse and Capbreton from October 12 through 23. « Amélie Oudéa-Castéra, the Minister of Sports contacted us during her recent visit and assured us of her support. She is prepared to open a conversation with the WSL to bring back a large event to our coast in 2024, when surfing will be in the spotlight during the Olympics, though those events will be held in Teahupoo. »



During his overview of the European Outdoor and Sports retail markets, Frédéric Tain, Editor-in-Chief, painted his own portrait of the new generation of surfers and athletes in general. They do sports in a variety of ways and venues: with friends on the week-end, with colleagues during the week or even with their family on vacation.

« The needs vary for each type of use. And beware: now customers expect it all: the lowest price but also advice. Flexibility to order a product online and pick it up in the store because nowadays they want to do both. But only in stores that are attractive enough to make them want to go in. Not to mention the fact that customers will increasingly buy from other users and we all need to sell second-hand products as well. » Though forecasts by Deloitte for ISPO Münich have announced an annual 6% growth rate and a market that is set to reach 164 Billion euros by 2025, according to Frédéric Tain, « only the most agile in this world of the unknown will reach such targets ».

Agility as a matter of fact, is no longer simply an option but a genuine survival skill in the post-Brexit context for our British colleagues, Tom Copsey (Wetsuits Manager at O’neill), Sean Harris (European Sales Manager at Rip Curl) and Richie Jones (CEO of VVAST Europe) who joined the conversation with a roundtable led by Wilco Prins, Salt Only CEO and former EuroSIMA President. « For us, the post-Covid and post -Brexit context was turbulent, to say the least. We had to adapt, namely in terms of logistics, » explained Sean Harris. « The market was disrupted but you mustn’t forget it isn’t as  massive as on mainland Europe. Cold-water surfing is not the like surfing on the coast in the Landes. French surfing has a head start, which will be consolidated with the Olympics but the British are on their way to catching up, » said Tom Copsey. « What’s interesting to see, is the boost of e-business during the pandemic, which many in Britain thought had become a given, but it’s not. Physical stores still have a future » said Richies Jones, who added that new brands like Animal are also confirming their growth.

« The pandemic had a multitude of impacts on our industry but what I take away in particular was the enthusiasm and appetite for our nature sports, which today, continue to attract newcomers. It’s had a positive effect on our sales, which soared in 2020 to the point where supply chains couldn’t keep up, in particular for wetsuits. Even though quite logically, sales have slowed down, figures are still positive, apparel included. What I’d also like to emphasize is how the crisis really cemented our values in terms of sustainability and responsibility: most of you were already active in those areas but clearly efforts were increased, and yet we still have a long way to go. We also must do better at communicating to our customers what we are indeed doing » said Jean-Louis Rodrigues.



Among the list of responsible and sustainable actions, some are harder to reach than others said Emmanuel Debruères, Oxbow CEO, referring to their Made in France collection. « We should not hide from the facts: the reality is that manufacturing apparel in our country is still an uphill battle. For instance, we had to work hand in hand with our DSL Tex Manufacturer in Capbreton and on our own, we had to look for and find the fabric and all the parts from various suppliers in different regions whereas its easier with asian industrials who can provide an all-in one, full package finished product. » But the first results are finally visible: « this 2022 spring-summer collection for which we reworked prints from the nineties already represents 10% in turnover for our shops. »

Ludovic Quinault, former General brand manager for SKFK also insisted on the challenges when trying to shift away from Asia towards more ethical and sustainable sourcing, which is « a choice we made and implemented in 2013 when there was basically no information available on the subject. » After calculating their carbon footprint as early as 2015, the Spanish apparel company started offering a fully recycled collection in 2016 and even started renting their outfits by 2019. The rental program was met « with immediate success, namely in France, with a young demographic in particular » the entrepreneur added.

« It is a great example of how some brands are switching from a volume-based s

trategy to a value-based one. It’s absolutely necessary because nowadays sobriety has become a factor of performance. CSR is not longer restricted to a few select companies or a part of your work force. » said Aude Penouty, founder of the creative and sustainable sourcing consulting firm Entada Textile. After giving a presentation full of concrete examples of brands that are paving the way towards a circular economy, she then led the roundtable on the issue with a group of committed players in the field.

The first of these key players, Nin Castle, of Reverse Resources explained that « a circular economy begins with sorting waste, because if waste is sorted properly, it can then be turned back into products ». Identifying, localizing and quantifying the amount of available waste for other manufacturers is exactly what their platform offers with the objective of reaching circularity throughout the industry by 2030. Jenny Lartizien on the other hand, discussed the vision she shares with her associates former pro-surfer Vincent Lartizien and François Payot, former Rip Curl CEO. Together, their company Les Chanvres de l’Atlantique is doing its part by introducing hemp in the South-West of France. « It’s a plant that was traditionally given bad press, but it’s incredible. It grows in three months in all environments across the planet, it has a cleansing effect on soils and can be used for a multitude of applications. » The young business even used it in the bricks of the walls for their first factory that has just been completed in Saint-Geours-de-Maremne. They sell the seeds for consumption,  the essential oils for medicinal purposes and scents and are currently working on an apparel line.

Gabe Davies, Ocean Marketing Manager at Patagonia Europe, also encouraged his peers to trust other materials such as the natural Yulex, which the brand is trying to promote as an alternative option to oil-based neoprene. « Every little effort put together is what will allow us to change the entire system » the former pro-surfer insisted. He also reminded the audience that Patagonia now answers to nature only and having « our planet as our sole shareholder gives us a long-term perspective to better protect it. »



They are all part of those who « protect our playgrounds, namely the Ocean » as Jean-Louis Rodrigues often says. And that playground is particularly at risk these days according to David Salas Y Melia, Head of Research at Météo France, the French meteorological research center. « As it is clearly stated in the IPCC reports, human influence on the climate is a certainty and extreme weather events such as heat waves, droughts or severe rainfall will indeed all continue to intensify » the climatologist reminded the audience. In his presentation he also discussed the impact of Climate change on the oceans through increased temperatures as well as rising sea levels, caused in part by the melting of glaciers and sea ice.

« Forecasts also predict that there will be more waves in Antarctica, though I’m not sure that’s the most relevant for your industry » he joked. « One thing is for sure though, there is still time to limit warming to 1,5° or 2°, but we won’t succeed if we continue with the same carbon-based growth. We all have to play our part »



How does one measure the overall business generated by the ocean in the Nouvelle-Aquitaine region and more specifically to what extent is it driven by its world-famous waves? That was the question the Region set out to answer statistically in their first study on « the weight of the twenty or so regional maritime industries for the economy », which was presented for the first time during the Surf Summit. To draw up a clear picture of these industries and their significance, various sources and data were used, including elements from the Insee, Urssaf and ADI. This data was then cross-referenced with additional data from professional federations, including EUROSIMA. In all, 19 000 entities and 58 000 individuals were found to be professionally linked to the ocean. This represents 2,5% of the jobs within the region and 13,5% on average along the coasts.

All these businesses have generated a total turnover of 4,8 billion euros in the Region in 2019 for an added value of 1,5 billion euros. « Setting aside coastal tourism activities which accounts for 35 000 jobs alone, we have identified 7000 companies that can be sorted into four different maritime sectors: first: nautical, naval and boardsports activities (where the surfing industry is to be found), second comes ports, logistics and transportation followed then by marine resource management and development and finally research and training » explained Marjory Gorge, Task officer for Nautical, Naval and boardsports activities in Nouvelle-Aquitaine. In all, 22 000 people work in those four key sectors, of which 60% are located in three key zones: In the North, La Rochelle, centrally Bordeaux and the Arcachon Bassin and finally Bayonne for the South of the region. These industrial activities represent nearly three-quarters (73%) of jobs in nautical, naval and baordsports. According to the study, the « nautical and naval industries generate the most jobs with more long-terms positions, skilled requirements and there are currently 800 vacancies that still need to be filled ». For Action Sports retail, figures are even stronger: for 1400 existing jobs, the Region believes that and additional 460 could be created. Furthermore, contrary to the naval and nautical sectors, it is a field in which « a majority of women are hired ».

The surfing industry is « a segment that is specific to the Nouvelle-Aquitaine region, with multi-activity businesses registered in over 36 different NAF codes, which illustrates how hard it is to breakdown the field and apply statistical analysis », she pointed out, having voluntarily focused on coastal activities and chosen to no include other Action sports such as skateboarding or snowboarding (which are nevertheless widely included in offers from a majority of EuroSIMA members). The research team identified 322 companies generating a combined added value of 80,7 million euros. Two-thirds of these businesses have headquarters in the Landes and Pyrénées-Atlantiques departments.

In terms of number of jobs however, apparel and sports products manufacturers clearly take the lead with 951 jobs. « The ten largest employers represent 69% of all jobs » Marjory Gorge explained. Eric Sargiacomo, Task Officer and representative for the Conseil Departemental of the Landes was in the audience and underlined the fact that « it is an ecosystem that is mostly made up of small businesses and start-ups. Among the local entrepreneurs, several started in this industry on a very global level before settling in our territory. Not to mention the significance of surfing, which attracts tourists to our region, whether they actually practice the sport or not ». Just as outdoor and nature sports are currently thriving, the surfing industry is pursuing its impressive growth, both economically and symbolically in Nouvelle-Aquitaine.



After the Anglet-based surfboard foam manufacturer Polyola last year, it is now Sealocker’s turn to win this year’s Call for Innovative Projects and take home the 2500 euro cheque. The start-up, which was created in 2021 in the Izarbel business-center in Bidart, is now based in Hossegor and had already won last year’s sponsoring program for a full year of business support and sponsoring. Clearly the program was put to good use as they won this year’s innovation contest, outperforming the twenty or so other applicants, including the two other short-listed applications: Trashboards (skateboards made from recycled carboard) and My Sessions (an online platform to share surfing images). Sealocker founder Nicolas Farolfi and his new business partner Matthieu Guyonnaud are developping a two-fold innovation: an app to book surfboards (which has over 800 users at this time) and a self-service rental and purchase of those boards with connected lockers in key locations. « Sealocker aims to solve the problem of transporting large or troublesome sports hardware, whether it is a surfboard, a kayak or skis for people who are traveling somewhere on vacation and who will then easily be able to rent their equipment 24/7. As for locals, there will also be a wide variety of boards to choose from, allowing riders to rent according to their level, the swell and even as a testing session prior to a purchase » Nicolas Farolfi explained. The first locker, which is 3,70m high, was designed by the Bayonne-based agency Outercraft. It is entirely made in France and was installed in Biarritz in the Ateliers de la Côte, last September 22.

Sealocker plans on installing another fifteen or so lockers by next year. Still supported by ESTIA Entreprendre, the start-up has also just been awarded a regional subsidy from the Nouvelle-Aquitaine region and BpiFrance. This is a welcome guarantee for mayors, surf shops and shapers. The company has already established over thirty partnerships, mainly in Nouvelle Aquitaine but also with a few in Britanny or even in Reunion Island. « We simplify the rental process for the renter, for whom it is a time-consuming activity. It’s also easier for the user: all the administrative details are pre-set and retrieving a board is done through a simple QR code with a wide range of options and a choice of over 140 currently available models » added the founder, who spent the two Surf Summit days explaining and demonstrating time and time again to visitors how the locker works, thanks to the full-size model that was exhibited right at the conference in the Surfing Lounge exhibit.

As for The Surfing Lounge, as always ot offered Surf Summit participants the opportunity to discover the latest trends and innovations in the industry. This year, the exhibit welcomed 21 companies, among which were well-established household names such as Rip Curl and Oxbow as well as upcoming start-ups or newcomers like the eco-designed Polyola boards (2021 Innovative winner), 3D printed boards by Wyve (2019 Innovative winner), Spotyride and Surfnow (digital/ online booking for surf camps), the second-hand market with All Troc and Beeswax wax with Sim Wax.





Find all the photos of the event by clicking here! ©StéphaneRobin-Eurosima


C’est avec cette citation mythique de Bruce Lee que Jean-Louis Rodrigues, a ouvert la 21e édition du Surf Summit au Casino de Hossegor les 13 et 14 octobre derniers. Devant un parterre de plus de 360 personnes, le président de l’EuroSIMA a détaillé l’ambition de toute la filière : celle, en reprenant la métaphore de l’acteur sino-américain – « quand on met de l’eau dans un verre, il s’unit au verre, quand on met de l’eau dans une bouteille, il devient la bouteille, quand on le met dans une théière, ils ne font plus qu’un » – de se transformer pour épouser les défis de notre époque.

« Cette année, nous avons choisi de questionner notre équilibre : comment en trouver un meilleur, dans nos vies et pour notre planète. Notre élément aquatique nous rappelle à notre capacité d’adaptation pour répondre à nos enjeux actuels dans cette période instable. Que ce soit durant les différentes conférences des sportifs, entrepreneurs, scientifiques qui viennent partager leurs parcours et expériences, ou bien au contact des exposants venus présenter leurs services et produits innovants lors de la huitième édition de l’exposition « Surfing Lounge », j’espère que ces deux journées de Surf Summit vous aideront à trouver des idées nouvelles et à engager les changements nécessaires pour rester compétitif tout en opérant notre transition sociale et environnementale », a invité Jean-Louis Rodrigues.



C’est avec une autre référence cinématographique qu’Arthur Guerin-Boëri lui a emboîté le pas. Le Français le plus titré de l’histoire de l’apnée avec cinq titres mondiaux et huit records du monde, a exposé sa « passion de jeunesse, le film Le Grand Bleu de Luc Besson, comme pour beaucoup d’entre vous dans cette salle j’imagine ». Le sportif, interrogé par Dave Mailman, explique comment sa fascination de Jacques Mayol l’a incité à découvrir l’apnée à 26 ans.

« Je me suis tout de suite senti à l’aise sous l’eau. J’adore les aspects à la fois méditatif et sportif de l’exercice ». Arthur Guerin-Boëri a ensuite détaillé devant un auditoire conquis comment il a réussi à se fixer sans cesse des objectifs, passant de l’apnée loisirs à la compétition. « Jusqu’à être capable en 2016 de nager 300 mètres en apnée, soit six longueurs de bassin olympique, le record du monde de ma discipline. J’avais tout fait dans mon domaine et j’ai donc voulu trouver des défis ailleurs ». Cet « ailleurs » sera toujours sous l’eau, car le sportif ne peut se passer de « l’apesanteur, le contact avec l’élément et la force mentale requise pour s’empêcher de remonter à la surface », mais désormais elle sera froide, glacée même.

« L’eau froide est bénéfique pour le corps, mais nos connaissances médicales sur une exposition prolongée sont encore au niveau expérimental. Le plus gros challenge pour ces records a donc été de gérer ma trouille » a avoué le champion, avant de développer longuement les enseignements qu’il a invité chacun à appliquer dans sa vie privée et professionnelle. « Quand on maitrise quelque chose parfaitement, il faut sortir de sa zone de confort et accepter de prendre des risques. Au début, c’est difficile, mais il faut réussir à s’abandonner à sa passion et avancer par petites étapes. Seul quelqu’un qui n’a jamais vécu l’échec, le craint », a exhorté Arthur Guerin-Boëri, les yeux déjà rivés vers ses deux prochains défis : montrer les plus beaux lieux européens pour faire de l’apnée et nager avec les orques.



Des échecs, Maurice Cole en a connu dans sa vie. Et il les a exposé, sans fard, à Hossegor, là où ce surfeur et shaper de légende a habité quinze ans, après y avoir dompté « la meilleure vague de sa vie », et avant de repartir en 1995 sur ses terres natales australiennes. Plus qu’une leçon de surf ou de shape, il a tenu durant le Surf Summit à donner une leçon de vie, de sa vie intimement liée au surf dès son plus jeune âge. « Depuis la première fois que je me suis tenu debout sur une planche, la passion ne m’a plus quitté. Le surf, c’est ce monde qui accepte des personnes excentriques comme moi, qui innovent, qui se développent en harmonie avec la nature. Maintenant, c’est le moment d’une renaissance du surf authentique. Nous avons la chance d’attirer une nouvelle génération, je serai là pour l’épauler », a promis Maurice Cole.

Mike Stewart, neuf fois champion du monde de bodyboard et champion de bodysurf, a lui aussi insisté sur la nécessité de transmettre « tout ce qui fait le surf, l’arrivée sur la plage, le moment ou on observe les vagues avant d’entrer dans l’Océan. Tout ce qui n’existe pas dans une piscine à vagues ». Cet « amoureux des vagues », qui a dompté celles mythiques de Pipeline, a détaillé les expériences totalement différentes entre la pratique dans les vagues naturelles et artificielles. « La vague de Kelly (Slater dans son complexe à Leemore en Californie) ne vous pousse pas, mais vous tire en arrière, par exemple. C’est de l’eau douce et non salée. Les sensations sont différentes », a comparé Mike Stewart, engagé depuis deux ans avec des professeurs du MIT dans un travail de recherche sur les mouvements des océans pour mieux les comprendre et protéger.

« Il faut re-raconter l’histoire du surf à cette nouvelle génération, ces néo-pratiquants si nombreux », a également estimé Nicolas Dazet, directeur marketing d’Ocean52, lors de la table ronde des représentants du board d’EUROSIMA. Les témoignages de Kévin Lestrade, directeur général de Bythewave technologies, et Philippe Sirech, fondateur de Spotyride, confirment cette position en s’appuyant sur l’engouement observé par leurs entreprises respectives. D’où l’importance d’organiser des événements forts en Europe, a souligné Jean-Louis Rodrigues. « Nous avons tout tenté », a-t-il affirmé, en référence à la décision de la WSL et de Boardriders le 29 juillet dernier d’annuler le Quiksilver / Roxy Pro France qui devait se tenir du 12 au 23 octobre à Hossegor, Seignosse et Capbreton. « La Ministre des Sports Amélie Oudéa-Castéra nous a, lors de sa récente visite, assuré qu’elle est prête à engager la conversation avec la WSL pour le retour d’un évènement d’envergure sur nos côtes en 2024, lorsque le surf sera à l’honneur aux JO, mais à Teahupoo. »



Frédéric Tain, rédacteur en chef de, en présentant son observatoire économique de la distribution sport et outdoor en Europe, a lui aussi tiré le portrait de cette nouvelle génération de surfeurs et de sportifs en général, qui, selon le moment, pratiquent du sport entre amis le weekend, la semaine avec leurs collègues ou encore en famille sur le lieu de vacances.

« Le besoin est différent pour chaque usage. Et attention, désormais le consommateur veut tout : le prix le plus bas, mais aussi du conseil. De la flexibilité pour commander son produit en ligne et le retirer en magasin car il veut acheter à la fois sur internet et en magasin. Mais uniquement dans des magasins qui donnent envie d’y venir. Sans oublier que le consommateur achètera de plus en plus auprès d’autres consommateurs, car nous devenons tous revendeurs de produits de seconde main ». Si le gâteau du marché de l’outdoor est amené à grossir de 6% par an pour atteindre 164 milliards d’euros en 2025 d’après les projections de Deloitte pour l’ISPO de Munich, seuls « les plus agiles dans le monde de l’inconnu dans lesquels nous rentrons » en auront leur part selon Frédéric Tain.

De l’agilité, il en faut aux acteurs britanniques depuis le Brexit, ont témoigné leurs représentants, Tom Copsey (manager de produits combinaisons chez O’neill), Sean Harris (responsable des ventes Europe chez Rip Curl) et Richie Jones (PDG de VVAST Europe) lors d’une table ronde animée par Wilco Prins, PDG de Salts Only et ancien président d’EUROSIMA. « La période post-Covid et post-Brexit a été, comment dire, un peu turbulente pour nous tous. Il a fallu s’adapter, notamment dans le domaine logistique », a expliqué Sean Harris. « Le marché a été perturbé, mais il ne faut pas oublier qu’il n’est pas aussi important que sur le Continent. Pratiquer du surf dans des eaux froides est autre chose que de le faire ici sur la côte landaise. Le surf français a un temps d’avance, qu’elle consolidera avec les JO, mais les Britanniques arrivent », a pointé Tom Copsey. « Ce qui est intéressant de voir, c’est que la forte poussée de l’e-commerce durant la pandémie, que certains pensaient acquise en Grande-Bretagne, ne l’est pas. Les magasins ont de l’avenir », a jugé Richie Jones, ajoutant que de nouvelles marques comme Animal confirment leur développement aussi.

« Parmi les multiples effets de la pandémie sur notre industrie, je retiens celui de l’engouement pour nos sports de pleine nature, qui continuent à attirer des pratiquants. Avec un effet positif sur nos ventes, qui ont explosé en 2020 et 2021, à tel point que nous avons connu des ruptures d’approvisionnement, notamment pour les combinaisons. Même si le rythme a logiquement ralenti, la tendance continue à être positive, y compris pour le textile. Ce que je retiens aussi, c’est que cette crise a forgé nos convictions sur l’écoresponsabilité : la plupart d’entre vous s’étaient déjà engagés dans cette voie, les efforts ont été accentués, mais il faudra aller plus loin. Et surtout mieux faire connaitre les avancées aux consommateurs », a estimé Jean-Louis Rodrigues.



Parmi ces avancées, certaines sont plus difficiles à obtenir que d’autres a souligné Emmanuel Debruères, PDG d’Oxbow, en prenant l’exemple de sa collection Made In France. « Il ne faut pas le cacher : faire fabriquer du textile dans notre pays est un chemin encore très compliqué. Nous avons par exemple dû nous-mêmes, avec notre partenaire fabricant DSL Tex de Capbreton, trouver le tissu et toutes les pièces auprès de fournisseurs dans différentes régions alors que les industriels asiatiques livrent un produit fini ». Mais les premiers résultats sont là : « cette collection printemps-été 2022, pour laquelle nous avons retravaillé des imprimés des années 1990, représente déjà 10% du chiffre d’affaires de nos boutiques ».

Ludovic Quinault, ex-directeur général de la marque SKFK, a lui aussi insisté sur les difficultés de faire pivoter une entreprise d’un « sourcing Asie à un sourcing éthique et durable, un virage que nous avons entamé en 2013 quand il n’y avait quasiment aucune information disponible ». Après avoir calculé son empreinte carbone dès 2015, l’entreprise textile espagnole propose dès 2016 une collection entièrement recyclée et elle loue même ses vêtements depuis 2019. « Avec un succès immédiat, notamment en France et auprès d’une clientèle plus jeune », a ajouté le dirigeant.

Un bel exemple des manières dont une marque peut « passer d’une stratégie de volume à une stratégie de valeur. C’est indispensable, car la sobriété est devenue un enjeu de performance. La RSE n’est plus réservée à quelques sociétés ou une partie des salariés » a exhorté Aude Penouty, fondatrice du bureau de conseil créatif et sourcing durable Entada Textile. En donnant de nombreux exemples concrets de marques qui avancent pas à pas vers une économie circulaire, elle a donné la parole lors d’une table ronde à de nombreux acteurs engagés.

Ainsi, Nin Castle de Reverse Resources a expliqué que « l’économie circulaire commence par le tri des déchets, car bien triés ils peuvent redevenir des produits ». Savoir identifier, mais aussi localiser et quantifier les masses de déchets disponibles pour d’autres fabricants, c’est exactement ce que la plateforme propose avec l’objectif d’atteindre la circularité dans l’industrie dès 2030. Jenny Lartizien a quant à elle exposé la vision qu’elle développe avec Vincent Lartizien, ancien surfeur professionnel, et Francois Payot, ex-dirigeant de Rip Curl. Avec leur entreprise Les Chanvres de l’Atlantique, ils apportent leur pierre à l’édifice en introduisant le chanvre dans le Sud-Ouest. « Une plante qui a été diabolisée, mais qui pousse en trois mois, n’importe où sur la planète, tout en nettoyant les sols et pouvant être valorisée de nombreuses façons ». La jeune société l’a utilisée pour les murs de sa première usine, qui vient d’être achevée à Saint-Geours-de-Maremne, et elle commercialise les graines, à consommer, mais aussi sous forme d’huiles essentielles et bientôt une ligne de vêtements.

Gabe Davies, Ocean Marketing Manager chez Patagonia Europe, a lui aussi appelé ses pairs à faire confiance à d’autres matériaux, comme la matière naturelle Yulex qu’elle cherche à populariser comme alternative au néoprène à base de pétrole. « De petites actions réunies permettent de changer le système », a insisté l’ancien surfeur, rappelant que le fait que sa société a désormais « la planète terre comme seul actionnaire incite à une vision de long terme pour la protéger ».



Chacun à leur façon, ils font partie de ceux qui se mobilisent pour protéger « notre terrain de jeu, l’Océan » comme aime le dire Jean-Louis Rodrigues. Un terrain de jeu dont la santé est fragile a rappelé David Salas Y Melia, Directeur de recherche au Centre national de recherches météorologiques et Météo France. « Comme le dit clairement le GIEC, l’influence de l’homme sur le réchauffement climatique est sans équivoque. Les phénomènes climatiques extrêmes, comme des vagues de chaleur, de fortes pluies et des sécheresses, seront plus fréquents et intenses », a rappelé le climatologue. Il aborde, entre autres, l’impact sur nos Océans qui se traduit par la hausse de la température ainsi que par la hausse du niveau de la mer, causé en partie par la fonte des calottes et glaciers.

« On prédit qu’il y aura davantage de vagues en Antarctique, mais je ne suis pas sûre que ce soit une bonne nouvelle pour votre industrie », a lancé David Salas Y Melia sous forme de boutade. « Ce qui est certain, c’est qu’il n’est pas trop tard pour limiter le réchauffement à 1,5° ou 2°, mais nous n’y arriverons pas si nous poursuivons avec la même croissance carbonée. Tout le monde doit faire sa part ».



Comment mesurer l’activité générée par la mer dans la Région Nouvelle-Aquitaine et plus spécifiquement ses vagues à la renommée internationale ? C’est à cette question que la Région a apporté des réponses chiffrées dans une première étude « du poids économique de la vingtaine de filières maritimes régionales » révélée lors du Surf Summit. Pour tirer leur portrait, les données de différentes sources dont l’Insee, l’Urssaf et l’ADI, ont été croisées avec celles des différentes fédérations professionnelles dont l’EUROSIMA. Au total, 19 000 établissements et 58 000 personnes ont une activité en lien avec la mer. Cela représente 2,5 % des emplois régionaux, mais 13,5% en moyenne dans les bassins de vie littoraux.

Toutes ces entreprises ont réalisé, en cumulé, un chiffre d’affaires de 4,8 milliards d’euros dans la Région en 2019 pour une valeur ajoutée de 1,5 milliard d’euros. « Si on écarte le tourisme littoral représentant 35 000 emplois, nous dénombrons 7000 sociétés dans quatre domaines maritimes : le nautisme, la naval et la glisse dans laquelle vous vous trouvez ; les ports, la logistique et le transport ; la valorisation des ressources marines et la gestion, la recherche et la formation », a détaillé Marjory Gorge, chargée de mission filières nautique, navale et glisse de la région Nouvelle-Aquitaine. Au total, 22 500 personnes travaillent dans ces quatre grands secteurs, dont 60% dans les trois bassins d’emplois les plus importants que sont La Rochelle au nord, Bordeaux et le bassin d’Arcachon au centre et Bayonne au Sud. Les activités industrielles représentent les trois-quarts (73%) des emplois du domaine nautique, naval et glisse. D’après l’étude, les « industries nautiques et navales apparaissent comme les plus porteuses d’emplois, avec une part plus importante de CDI, des emplois qualifiés et 800 emplois supplémentaires à pourvoir ». Pour l’industrie et le commerce de la glisse, les perspectives sont encore meilleures : pour 1400 emplois existants, la Région estime que 460 pourraient être créées. De plus, contrairement aux industries naval et nautique, une « majorité de femmes y sont embauchées ».

La filière surf est « un segment spécifique à la Nouvelle-Aquitaine, avec des entreprises multi-activités enregistrées sous 36 codes NAF différents, ce qui rend le décompte et la comparaison complexes », a pointé Marjory Gorge, qui a volontairement écarté d’autres sports de glisse, comme le skate en ville ou encore le snowboard en montagne, pourtant proposées par les membres de l’Eurosima pour se focaliser sur l’activité littorale. Avec son équipe, elle a dénombré 322 entreprises réalisant 80,7 millions d’euros de valeur ajoutée. Les deux-tiers d’entre elles sont installés dans les Pyrénées Atlantiques et les Landes.

Par nombre d’emplois, en revanche, c’est la fabrication d’articles textiles et articles de sport qui représente la part du lion avec 951 postes. « Les dix plus gros employeurs représentent 69% des emplois », a affirmé Marjory Gorge. Eric Sargiacomo, chargé de mission au Conseil départemental des Landes présent dans la salle, souligne que « c’est surtout un écosystème composé de PME et startups. Parmi les entrepreneurs locaux, plusieurs ont démarré dans cette industrie de manière très internationale avant d’investir ici. C’est sans oublier l’image du surf, qui attire des touristes dans notre région, même s’ils ne sont pas pratiquants ». Alors que l’envie de pratiquer du sport en pleine nature est de plus en plus forte, la filière surf n’a pas fini de prendre de l’envergure, au sens économique comme symbolique, en Nouvelle-Aquitaine.



Après le fabricant angloye de pains de mousse de planches de surf en mousse recyclée et recyclable Polyola l’an dernier, c’est au tour de Sealocker de remporter l’appel à projets innovation et le chèque de 2500 euros. La start-up, née en 2021 à la technopole Izarbel de Bidart et installée à Hossegor, avait déjà gagné l’an dernier un accompagnement personnalisé d’un an. Elle a été sélectionnée cette année parmi la vingtaine dossiers, dont Trashboards (skates en cartons recyclés) et My Sessions (Plateforme de partage de photos de surf) étaient également finalistes. Nicolas Farolfi, fondateur de Sealocker, développe avec son nouvel associé Matthieu Guyonnaud, une double innovation : la réservation de planches de surf via son application (plus de 800 utilisateurs à date) et leur location et vente en libre-service grâce à des casiers connectés. « Sealocker entend répondre à la problématique du transport de matériel, que ce soit une planche, un kayak ou des skis pour les vacanciers, qui pourront ainsi être loués en toute saison et à toute heure. Et pour les locaux, le locker offre un choix large de matériel, en fonction des conditions ou pour un test avant achat », explique Nicolas Farolfi. Le premier casier, de 3,70 mètres de hauteur dessiné par l’agence bayonnaise Outerfcraft et intégralement fabriqué en France, a été installé à Biarritz aux Ateliers de la Côte le 22 septembre dernier.

Sealocker prévoit d’en installer une quinzaine dès l’an prochain. Toujours accompagnée par Estia Entreprendre, la start-up vient de recevoir une subvention de la région Nouvelle-Aquitaine et de Bpifrance. Une garantie aux yeux des mairies, des magasins de surf et des shapers. La société a déjà une trentaine de partenariats, majoritairement en Nouvelle-Aquitaine mais aussi en Bretagne et à La Réunion. « Nous simplifions la location pour le loueur, pour qui il s’agit d’une activité chronophage, ainsi que pour l’utilisateur : toutes les démarches administratives sont enregistrées et le retrait de la planche, choisie parmi plus de 140 exemplaires disponibles actuellement, se fait par QR-code », a détaillé le fondateur, qui a moult fois expliqué le fonctionnement devant le casier installé au sein du Surfing Lounge, vitrine des innovations de la filière.

Cet espace dédié accueillait cette année 21 jeunes sociétés pour présenter leurs innovations et nouvelles tendances, dont des majors telles que Rip Curl et Oxbow. Entre les planches écoconçues de Polyola (lauréat 2021), celles imprimées en 3D par Wyve (lauréat 2019), la digitalisation de la réservation de sports de glisse avec Spotyride ou Surf Now, les produits de seconde main avec All Troc et la wax de cire d’abeille de Sim Wax, les participants du Surf Summit ont pu découvrir quelques-unes des tendances actuelles de la filière.






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